神尊巡禮 - 註生娘娘-桃園護國宮 Hu Guo Temple

神尊巡禮

註生娘娘,俗稱「註生媽」,又作「注生娘娘」,其他別稱包含:註生媽、臨水夫人、金花夫人、子孫娘娘、授子神、順天聖母。是閩南、台灣和潮汕一帶最受尊奉的生育女神,主管婦女的懷孕、生產,是許多不孕婦女或懷孕婦女的信仰寄託。
台灣的很多廟宇裹,在主神之兩旁另設有兩個廂房,時常可以看到一旁待奉的是土地公,另一房則是待奉註生娘娘。  註生娘娘是掌管婦女產育的神。在過去女人結婚﹑生子育女,以傳宗接代成為重要的職責,多子多孫被認為是人丁旺盛,家道興隆的幸福之兆。所以,婦女對於自己之產育,莫不寄以極大的關懷,未生育者期盼早生貴子﹔有子者祈望保護他無恙﹔有病時,希望他早日康復,這種關懷與寄望,自然的產生了一種超乎人力的神,來保佑協助婦女皂產育之事。這位被民間所信仰侍奉的神,她就是註生娘娘。  註生娘娘到底是那位婦女死後,被神格化而予以祭祀,眾說紛紜。有的說是碧霞元君(末知此君何朝代人),也有的說是臨水夫人,她是救婦女難產的神。到底從什麼時候開始,中國人才祭祀註生娘娘,待考。然而,註生娘娘在台灣普遍地被信奉﹑膜拜﹑被許願,卻是事實。註生娘娘掌管婦女之生育,每一個婦女該生幾個兒子幾個女兒,她的生育簿上均有記載,所以,只要她一查,便知道該讓婦女生男或育女,或是接受祈願予以刪改。
註生娘娘大權在握,難怪那麼多婦女要來燒香祈求跪拜了。註生娘娘是位女神,頭不戴紗帽,因為她從沒有被歷代的皇帝刪封,所以共有梳捲髻髮。她左手拿著生育簿,右手執筆。

註生娘娘手下也有不少附祀娘娘,當地稱「婆姐」。福州的註生娘娘廟,在主神兩側,竟有三十六位婆姐,而台灣和福建其他地方的註生娘娘廟中的婆姐,一般為十二位。
十二位婆姐的名稱如下︰
1.註生婆姐陳四娘     2.註胎婆姐葛四娘
3.監生婆姐阮三娘     4.抱送婆姐曾生娘
5.守胎婆姐林九娘     6.轉生婆姐李大娘
7.護產婆姐許大娘     8.註男女婆姐劉七娘
9.送子婆姐馬五娘     10.安胎婆姐林一娘
11.養生婆姐高四娘   12.抱子婆姐卓五娘

「註生娘娘」和「臨水夫人」,都是主司生育的神,也是專門保護孕婦、產婦和褓幼的神,但是兩者並非同一位神,而一般記載卻認為「註生娘娘」就是「臨水夫人」。甚至善男信女們都不十分清楚,也把「註生娘娘」當作「臨水夫人」了。
民間相信,人之生死由命中註定,且由「南斗」註生,「北斗」註死,而子女之授予是靠「註生娘娘」庇助,因此,一般婦女都普為信仰此神。
農曆三月二十日是授子神註生娘娘的誕辰祭典,往昔,此日,不論城市或鄉下,各地婦女都會專程趕往廟宇焚香祭拜,終日絡繹不絕,所以戲稱「三月二十人看人」,可知昔日之盛況。即使在平日,也可以看到許多善男信士,到廟裡來燒香祈願或還願。中國人的社會因受到「不孝有三,無後為大」的倫理思想,因此,註生娘娘的信仰,普及中國各地。
註生娘娘俗稱「註生媽」,是掌管授子、懷孕、生育、保佑孕婦、產婦及襁褓、幼嬰的神明。所以,專司子嗣的註生娘娘,在民間奉祀很廣,普遍受到尊祀。為婚後不孕或懷孕保胎之婦女奉祀的對象。中國人自古以來,即很重視生兒育女、傳宗接代,尤其婦女們都把生兒育女,視為天職,對子嗣更加重視,註生娘娘因此成為「成育之神」。一般民間習俗,前往禮拜的婦女,無子者求子,註生娘娘成了達成子嗣願望之神明,信仰此神就能懷孕,所以,最得婦女的信仰,有時為了獲得兒子,就備牲醴往拜,特別是在誕辰祭典這一天,各寺廟都要上供,行盛大的祭典,來進香的信徒很多;有子者求祂保佑、求良緣,很多未婚的婦女,為了希望能嫁給一個如意郎君,往往也向此神祭拜許願。註生娘娘除了授子之外,也成了兒童的保護神。所以註生娘娘變成了婦女們的信仰中心。
婦女多將供奉神前之花簪,乞插髮髻上,以求吉祥。民間信仰中以女人本質如花,每一株花冥冥之中註定要開幾朵花,花分紅白二色,紅色生女,白花生男,生男生女由註生娘娘決定,「十二婆姐」則是負責看護這些花的元神,因是久婚不孕者,可求註生媽賜花,稱為「栽花換斗」。又婦女求子求女祭拜註生媽,若或得靈筊允許,可將神前供奉的花簪插在頭髮上戴回家。如果婦女儘生男孩或女孩,可以請註生娘娘換朵白花或紅花,這叫「移花換斗」。
另外,也有請乩童作法,在徵求註生娘娘同意後,重心栽植一盆花,名為「栽花換斗」,以求得子的。如果是想生男,偏偏一直生女;或是想生女,卻老是生男孩的,也可以請乩童來個「移花換斗」,將紅花叢換成白花叢,或將白花換紅花,以便如願。
註生娘娘誕辰,以婚或成孕婦女多前往膜拜,或祈求、或還願,也有為疾病或袪邪而去的。帶病兒往拜者,擲筊叩求神諾後,領受神前供奉之布製小鞋,穿以紅絨線,掛在病兒頸上,作為神護。又有以鎖牌或以紅絨線貫通古文錢,供拜後,掛在幼兒頸上,以袚災魔,稱「捖絭」,以求長命百歲。
按年後,乞願成就,如願以償,花簪或布製小鞋,按例均應於翌年註生娘娘生誕日,得另製以兩倍奉還。孩子滿十六歲時,亦宜備紅龜粿,向註生娘娘禱告,感謝其撫佑小孩成人,並脫絭謝神,表示孩子已長大成人。